Michael Zeleny (larvatus) wrote,
Michael Zeleny


american advice for russian wordsmiths

                What Should I Write About?
    “Mel was depressed.” A lot of notable writing comes out of unhappiness. This does not mean you should hack off a toe just to make sure you’re miserable. Go with what you have. As a Lonely Guy, you should be set up nicely in this area. Remember, though, that unalloyed misery on the page is not necessarily rousing.
    The line “Mel was depressed” at the beginning of a book is no guarantee that the reader will fly through the pages to see if Mel ever gets to feel better. A few curiosity seekers, perhaps, but not enough to send the book zooming up the lists. At minimum, have Mel feel depressed as he is diving beneath a Sardinian reef, where no man has ever felt depressed before.
    — Bruce Jay Friedman, The Lonely Guy’s Book of Life, in The Lonely Guy and The Slightly Older Guy, Grove Press, 2001, p. 104

                О чём я должен писать?
    “Мел переживал депрессию.” Много замечательной литературы проистекает из несчастья. Это не значит, что вы должны отрубить палец ноги, чтобы обеспечить своё несчастье. Воспользуйтесь тем, что у вас уже в наличии. Являясь Одиноким Парнем, вы должны иметь немало уместных запасов. Помните однако, что однообразные страдания размазанные на странице не всегда воодушевляют читателя.
    Строка “Мел переживал депрессию”, помещённая в начале книги, ещё не обеспечивает, что читатель станет листать страницы, чтобы узнать, полегчает ли Мелу. Возможно, что это сделают несколько буквоедов, но их не хватит, чтобы заслать книгу в список бестселлеров. По меньшей мере, дайте Мелу возможность переживать депрессию в то время, как он ныряет под Сардинский риф, где никто никогда до него не переживал депрессиию.
    — Брюс Джей Фридман, Книга жизни Одинокого Парня, перевёл МЗ
Tags: russian, translation, writing

  • the joys of approximation

    In stark contrast to rightwing claims, 93% of demonstrations have involved no serious harm to people or property. — Lois Beckett, “ Nearly all Black…

  • the ethics of discrimination, part I

    In Politics III.9.1280a7–22, Aristotle agrees with the thought that equality is just, but points out that it is not so for everybody, but…

  • brace yourselves for a plethora of hurt feelings

    Spence (Sean Bean): You ever kill anybody? Sam (Robert De Niro): I hurt somebody’s feelings once. — Ronin, written by J.D. Zeik and…

  • Post a new comment


    Anonymous comments are disabled in this journal

    default userpic

    Your reply will be screened

    Your IP address will be recorded